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Un passé prestigieux

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Un passé prestigieux

A 20 kilomètres de Clermont-Ferrand, capitale régionale, et nichée au cœur des Volcans d’Auvergne, la cité thermale et touristique de Châtel-Guyon recèle un magnifique patrimoine architectural thermal entouré d’une nature verdoyante.

A la Belle Epoque, Châtel-Guyon figurait parmi les stations thermales les plus réputées d’Europe tant pour les bienfaits de ses cures que pour sa vie mondaine.

La ville et ses habitants, racontés par Maupassant dans son roman "Mont Oriol", ont su préserver ce patrimoine et garder la beauté du site et de ses monuments intacts. C’est aujourd’hui une ville dynamique, située dans la grande agglomération clermontoise.
Inscrit à l’Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques depuis 2003, le Théâtre de Châtel-Guyon, symbole de la Belle Époque, incarne le lieu de rendez-vous théâtral, musical et cinématographique de la cité thermale jusqu’à sa fermeture en 2004.
Edifié en bordure du Parc Thermal en 1898 par Albert Le VOISVENEL, le Théâtre-Casino de Châtel-Guyon ouvre ses portes le 16 juillet 1900.

Dès 1908, en raison d’une grande affluence dans la station, des travaux d’aménagement du bâtiment sont envisagés.

Edouard-Jean NIERMANS, architecte et décorateur renommé, réalise les travaux pressentis. Avec à son actif les Folies Bergères (1900), le Moulin Rouge (1903) ou encore l’hôtel Negresco à Nice, NIERMANS agrandit et embellit le Casino, il y pose la décration intérieure telle qu'on la connaît aujourd'hui. Il double la surface du Bâtiment, lequel sera inauguré en juin 1909.

Le Théâtre est entièrement reconstruit, sur le modèle des salles à l’italienne. Le sol est abaissé de 2 mètres, et deux galeries supérieures avec loges et balcons sont créées. Un toit ouvrant innovant est également installé. Cette dernière caractéristique en fait une salle unique en France.

Durant plus d’un siècle, ont été présentées dans ce haut lieu de culture, des pièces de théâtre, interprétées par les plus grands comédiens telles que « l’Ami Fritz », « Pomme d’Api » et « Bagatelle ». On y entendait aussi les opérettes en vogue du moment. Après guerre, se sont produits sur ses planches de nombreux artistes comme Jacques BREL, Line RENAUD ou Dalida. Le spectacle était non seulement sur la scène mais aussi dans la salle car nombreuses étaient les personnalités qui séjournaient dans la ville thermale et venaient se divertir au Théâtre.

Au milieu des années quatre-vingt, parallèlement à la diminution de la fréquentation thermale, le théâtre réduit sa programmation et finit par fermer ses portes en 2004 pour des raisons de sécurité.

Laissé à l’abandon depuis sa fermeture, la Ville de Châtel-Guyon décide de le racheter, le 22 décembre 2009, pour faire revivre ce lieu de culture et de souvenir avec le soutien des habitants de la ville et de nombreux partenaires. Pour ce faire elle lance une grande opération de mécénat avec la Fondation du Patrimoine qui rencontrera un immense succès. Soutenue par l’association Tous en Scène à Châtel-Guyon, elle récoltera plus de  500 000 euros de dons. Après 18 mois de travaux, le Théâtre ouvre ses portes en avril 2015.